Tofu og tifos: hvordan Portland ble Amerikas mest splittende fotballklubb

“Timbers fans kan ikke vente på å bli den mest uutsigelige fanebasen i Major League Soccer,” leser overskriften til en satirisk artikkel som er villig til å påpeke lagets oppfattede feil. Faktisk er det en viss aura om Timbers – de kan si det er selvsikkerhet, andre kan motvirke det som arroganse. Uansett hva det er, polariserer Portland Timbers mening som ingen andre nordamerikanske fotballklubber. Rivaliserende fans har en butikk av fornærmelser å kaste på Timbers – de fleste av dem involverer en kombinasjon av “hipster”, “smug” og “craft beer”. Det er til og med en Facebook-gruppe som heter “Jeg hater Portland Timbers” – selv om det bare med bare to liker så langt er det knapt blitt virus.Pacific Northwest-rivaler Seattle Sounders kalte selv Timbers som en poop-klubb i en Tweet for noen måneder siden – om enn skrevet i emoji-form, noe som berøvet meldingen om noen ekte gift.

“Det gjør det egentlig ikke Det tar ikke lang tid å snakke med andre MLS-fans for de polariserende aspektene av Timbers å komme opp, enten det er Caleb Porter, Timbers Army, Will Johnson eller Merritt Paulson, sier Timbers blogger og podcaster Chris Rifer. “Klubben og tilhengerne gjør alt med åpen åpen tillit.”

Som en franchise er Timbers spesielt bullish. Eier Merritt Paulson har blitt MLS’s go-to-guy for en dristig hensikt, noe som ofte viser lite hensyn til hvordan en slik overbevisning blir oppfattet andre steder. “Han har aldri vært redd for å stemme en mening eller trykke på en knapp,” sier Rifer.Porter er også av samme form, og han satte høye mål umiddelbart etter hans ansettelse som en rookie-leder for to år siden, og skyte skudd ganske mye på hvilken måte (selv i retning av Pep Guardiola). I idrett er slike swagger tolket som pompøs – spesielt når de leveres med en Cascadian twang. The Joy of Six: hipsters favoritt fotball klubber | Barry Glendenning Les mer

Timberne hjelper seg ikke noen ganger, men spesielt når det gjelder å riste hipster-taggen (ikke at foresatte hjalp da den kalt dem i listen over hipsterfotballklubber).Kanskje er det bare stigmatiseringen som kommer med å spille i Portland, men kanskje er det også den ideelle helsepersonell som har navngivningsrettighetene til deres hjemstadion, eller hvordan klubben motvirker eventuell miljøskade forårsaket av Timber Joey med planting av et tre for hvert mål scoret, eller grillte-tofu smørbrød og spinat salater på salg til fans på spill. Et lokalt bryggeri utgav selv et håndverk øl for å feire Porters første sesong med ansvar for klubben for to år siden. Det er nesten som om Timbers er aktivt fiske på et sted på Portlandia. Det er sikkert sikkert å anta at mer skinny-jeans iført, mohawked-fans støtter Timbers enn noen annen MLS-klubb.Men det er også liten tvil om at Portland Timbers har vesentlig lagt til farge og intriger av MLS. Tifos røykbomber, Timber Joey, utsolgemengden og til og med håndflaten gjør dem til Nord-Amerikansk fotballs mest overbevisende klubb, uansett om det krever beundring eller spott. The Portland Timbers er fengslende, uansett hvilket prisme du ser dem gjennom. Facebook Twitter Pinterest

Det er noe om franchisen som overgår MLS ellers lukkede kretsgrenser – en klubb som er nesten designet for den sosiale mediaalderen. Tømmermennene kan ikke skryte av LA Galaxy, eller New York City FC – Liam Ridgewell har ikke helt dra av David Beckham eller Andrea Pirlo – men de har fortsatt en global appell som føles mer organisk.Fotballfans over hele verden kan ikke fortelle deg deres midt-tilbake-parring, eller hvem er sannsynlig å starte opp i søndagens MLS Cup, men de kan godt vite hvem Timber Joey er eller vil ha retweeted en spektakulær visning av deres på et eller annet tidspunkt. Nord-amerikansk fotball har en lang historie – som gjør Portland Timbers – men klubben i sin nåværende inkarnasjon belyser den moderne retningen av MLS. Det kan være lett å parodiere sine sterke tusenårige etter, og antatt hipsterdom, men er alle disse tingene virkelig så ille? Strip unna stigmaet som dikterer hva som er varmt og hva som ikke er, og Portland Timbers ser ut til å gjøre veldig lite feil, enda mer hvis de løfter sin første noensinne MLS Cup denne helgen.Du kan ikke like sine oppassere, men det er ditt problem mer enn det er deres.

Forpliktelsen til deres fanbase kan ikke bli utspurt, og heller ikke legitimiteten av deres grøntroder og samfunnsengasjement. Hvis den moderne fotballens plage er løsningen av klubber fra sine tilhenger, går timberne sikkert mot kornet. “Hvis du vil være Timbers Army, er du allerede,” går slagordet til klubbens mest fremtredende tilhengergruppe, og de mener egentlig det. Vel, så lenge du kan få tak i en billett på en av de 80 odde solgte league-armaturene de har spilt de siste fem årene.

Og likevel finner timberne seg selv målet av MLS kollektive ire og taunts, som sikkert vil bli rammet opp foran mesterskapet spillet.Porter kan gjøre godt på sin egen overbevisning ved å løfte MLS-cupen og vindicating swaggeren som han har gått med. Og det er ikke noe verre enn en smart-ass som viser seg å være riktig – med mindre han er en av dine egne.

Kanskje det bare er sjalusi, selv om Rifer ikke er overbevist. “Jeg er ikke sikker på at” sjalusi “er riktig ord,” sier han. “Supportere rundt ligaen er – og absolutt bør være – stolt av klubben sin og sin egen fanekultur. Og fans i Portland forstår at, akkurat som alle andre, står de på skuldrene til andre støttespillere rundt MLS. “De bør likevel bli kvitt de grillte tofu-smørbrødene, skjønt.

Advertisements